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Plus belles visites touristiques à San Francisco

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Située à seulement 2,01 km de la côte de San Francisco, l’île d’Alcatraz possède une histoire fascinante qui va bien au-delà de son rôle de pénitentiaire fédéral de 1934 à 1963. Elle abrite également le plus ancien phare en activité de la côte Ouest, les vestiges d’une forteresse militaire historique et une réserve d’oiseaux. Bien que visible depuis la ville, Alcatraz est isolée du monde extérieur, entourée par les eaux frigides de la baie, avec de dangereux courants qui rendent les évasions quasiment impossibles. Cela explique pourquoi ce fut un choix logique pour une prison destinée à accueillir certains des criminels les plus notoires du pays, notamment Al Capone, Robert Franklin Stroud et Alvin Karpis. L’année 1969 marqua le début d’un autre chapitre intrigant de l’histoire d’Alcatraz, lorsqu’un groupe d’activistes amérindiens occupa l’île pendant 19 mois. Outre ces différents événements historiques, l’île constitue un habitat dynamique pour la flore et la faune natives, créant un monde miniature de contrastes frappants, où les vestiges troublants de la prison s’élèvent dans un paysage envoûtant de bassins rocheux, de côtes escarpées et de végétation luxuriante. L’île est aujourd’hui une attraction touristique, l’une des plus populaires de San Francisco, avec des visites guidées et autoguidées qui plongent dans son passé en tant qu’île et en particulier en tant que prison.

À la fin des années 1800, le premier ingénieur d’État de Californie, William Hammond Hall, et son assistant, l'Écossais John McLaren, transformèrent plus de 405 hectares de dunes de sable en un magnifique refuge au centre de la ville, baptisé le parc Golden Gate du nom du détroit se trouvent à proximité. S'étirant sur plus de 50 pâtés de maisons, de la rue Stanyan jusqu'à l'océan Pacifique, ce parc verdoyant est parsemé de nombreux sentiers pour la promenade, le jogging, le cyclisme et l’équitation, en plus d’un parcours de golf, un jeu de quilles sur gazon, ses terrains de football et de baseball, et même un lac où vous pourrez louer un bateau à pagaies. Du Japanese Tea Garden au Conservatory of Flowers en passant par le California Academy of Sciences et le De Young Museum, le vaste parc Golden Gate de San Francisco englobe de magnifiques paysages et une scène culturelle intéressante. Vous y trouverez aussi plusieurs aires de jeux, un manège charmant, un aquarium, une réserve de bisons et un abri d’orchestre extérieur où des concerts en plein air sont organisés chaque été.

Le marché du Ferry Building est un lieu incontournable pour les visiteurs de San Francisco. Ce complexe de plusieurs millions de dollars propose de nombreuses activités pour toute la famille. Ce merveilleux bâtiment de style Beaux-Arts fut conçu par le célèbre architecte Arthur Page Brown. Similaire à celui de l’emblématique minaret de Giralda à Séville, le beffroi de ce bâtiment est un monument populaire visible de loin. Faites une visite de l’historique Ferry Building, flânez dans les magasins d'antiquités, profitez de la vue sur la baie, dégustez un bol de soupe au Ferry Plaza Seafood, ou achetez des produits biologiques au Farmer's Market. Profitez des vues et des sons qui font du Ferry Building l’unes des destinations les plus populaires de la baie pour ses divertissements, sa gastronomie et ses animations.

Depuis le tremblement de terre de 1989, les lions de mer se sont rassemblés dans le secteur du quai 39 (Pier 39) et leur population s'est accrue depuis. Chaque hiver leur nombre augmente à près de 900, grâce à la disponibilité d'espace et la quantité de nourriture. Même si les lions de mer choisissent de migrer saisonnièrement, certains d'eutre eux y trouvent refuge de façon régulière. Vous pouvez mener vos enfants pour des cours éducatifs gratuits au centre sur les mammifères marins, se tenant les week-ends tout au long de l'année si le temps le permet. Admirez ces adorables animaux sauvages dans ce lieu familial.

Cette monumentale structure surplombant Nob Hill fut construite sur le site du manoir Crocker, détruit en 1906 par le tremblement de terre et le feu. Ses vitraux sont l'une des principales attractions de la cathédrale. Les fenêtres représentent environ 1000 visages, dont certains datent des années 1930. Les bas-reliefs dorés qui ornent les portes de l'entrée principale sont coulés à partir des moulures d'origines du sculpteur Lorenzo Ghiberti, ayant servi pour les Portes du Paradis du baptistère de Florence. Cet endroit possède aussi deux labyrinthes. Celui à l'extérieur est fait de pierres Terrazzo, tandis que celui à l'intérieur est composé de calcaire. L'intérieur contient des vitraux bleu-poudres, rouges éclatants et jaunes. Il y a aussi des fresques présentant l'histoire de San Francisco et des scènes de la vie du saint patron de San Francisco, Saint François d'Assise.

Situé dans le Golden Gate Park, ce jardin est une merveille d'architecte paysagiste. Ce jardin japonais traditionnel couvre 2,02 hectares. Plusieurs sentiers vous amènent près d'une pagode authentique, d'une monumentale statue du Bouddha, ainsi que d'une petite cascade d'eau sur un pont arqué dont aucun enfant ne peut résister. Donnant sur les jardins, un étang rempli de carpes Koï borde un salon de thé à la japonaise, qui au printemps, est recouvert d'une cascade de glycines. La boutique vend des cadeaux au style très japonais.

Nommé parmi les Merveilles du monde moderne par l’American Society of Civil Engineers, le pont du Golden Gate traverse le détroit éponyme qui relie la baie de San Francisco à l’océan Pacifique. Conçu par Joseph Strauss, Irving Morrow et Charles Ellis, il a été inauguré en 1937 en tant que plus long pont suspendu au monde, son impressionnante travée principale mesurant 1 280 mètres de longueur. Pas vraiment doré mais plutôt orange vif, ses tours de style Art déco émergent à travers le brouillard intense qui envahit souvent la baie, un paysage qui est devenu emblématique de la ville de San Francisco. Il permet aux véhicules et aux piétons de se déplacer entre San Francisco et Marin City, et les points d’observation de chaque côté offrent des vues imprenables sur le Golden Gate, tandis que le pont lui-même promet des vues inégalées sur la baie.

Fisherman's Wharf reste l'un des lieux touristiques les plus populaires de San Francisco. L'embarcadère possède un long quai avec de nombreux restaurants de fruits de mer, de vendeurs ambulants, de boutiques de souvenirs, et un magnifique paysage maritime. Fisherman's Wharf était à l'origine une importante jetée pour les pêcheurs, et bien que l'industrie de la pêche existe toujours, l'objectif principal du secteur est son attrait touristique. Le parking étant limité sur l'embarcadère, il est conseillé d'utiliser les stationnements du centre-ville ou de prendre le tramway. Des traversées sont offertes pour ceux qui souhaiteraient visiter Marin County. Portez des chaussures confortables et habillez-vous chaudement, même durant la période estivale, car l'air marin peut-être très froid. Prenez aussi votre appareil photo: vos images seront fabuleuses.

Le Dolores Parc est un des endroits majeurs de San Francisco et c'est un lieu de rendez-vous pour de nombreux citoyens. Bien que ce ne soit pas très grand, le parc attire une foule de gens et ses vues magnifiques en valent le détour. L'espace récréatif comprend des courts de tennis et de basket-ball, deux terrains de football et une aire de jeux pour enfants, mais le Dolores Parc est souvent utilisé comme un lieu pour des événements spéciaux comme des soirées cinéma en plein air. Ses environs sont connus pour quelques attraits culinaires majeurs: Delfina, Pizzeria Delfina and the Tartine Bakery. C'est aussi un lieu agréable pour déguster une bonne glace de chez Bi-Rite Creamery. Il y a souvent des événements le samedi dans le parc et c'est toujours bondé les weekends. Étant donné son emplacement, c'est presque toujours ensoleillé, le célèbre brouillard n'est pas assez bête pour s'aventurer au-dessus du Dolores Parc. Que vous choisissez de vous asseoir à "Dog Beach, "Hipsters Beach, "Speedo Ridge" ou de participer à des activités sur l'aire de jeux ou sur des terrains, soyez certain que vous passerez un moment agréable.

Située à l'intérieur du parc du Golden Gate, l'Académie des sciences de Californie est l'un des bâtiments les plus écologiques de la ville et détient la certification platine délivrée par Leadership in Energy and Environmental Design (LEED). Le musée comprend l’aquarium Steinhart, récemment rénové et agrandi, ainsi qu’un bassin interactif et le célèbre marais des alligators. Les autres parties passionnantes incluent le planétarium Morrison, le dôme de quatre étages abritant une forêt tropicale et la salle des mammifères africains. Outre ces trésors éducatifs, le musée propose aussi d’autres expositions d’histoire naturelle, notamment à propos du réchauffement climatique. L’Academy Cafe sert des plats internationaux, tandis que l’élégant restaurant Moss Room est la seule option pour manger dans le parc après la fermeture du musée.

Ce que Ellis Island représente pour les Européens, cette île est l'équivalent pour les immigrants asiatiques. Des guides bénévoles vous offrent des tours informatifs des sites historiques de l'île, qui inclut la station d'immigration et le fort McDowell. Des graffitis laissés par des immigrants en attente de leur droit d'entrée ou leur déportation peuvent être aperçus sur les murs des édifices. Des sentiers et des pistes cyclables parcourent l'île de 300 hecatres et offrent des vues spectaculaires sur la baie et des coups d'œil à la population de chevreuils de l'île. Le camping est permis avec les permis adéquats. Le service de ferry change selon la saison et le tramway Powell-Hyde débute au coin des rues Powell et Market, et se termine dans le parc Victorian. C'est le tramway historique de San Francisco.

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